Être or Avoir? Which Auxiliary To Chose?

Être and Avoir are the first verbs and the most important ones that you need to learn in French. Choosing the auxiliary is not always easy as in English it can be different. But here is a recap of what you need to know about the utilization of Auxiliaries in French.

Which auxiliary to choose ÊTRE or AVOIR?

Rules

  • All transitive verbs (direct or indirect) are conjugated with the Avoir
    • J’ai fait mes exercices (faire qqch.).
    • Il a pris sont petit déjeuner (prendre qqch.).
    • Elle a bu un verre d’eau (boire qqch.).
  • Most intransitive verbs are conjugated with Avoir
    • Ils ont parlé.
    • Elles avaient travaillé ce jour là.
    • Vous avez étudié.
  • All verbs conjugated with Être are intransitives. However, some intransitive verbs can be use in a transitive way. In this case they are conjugated with Avoir.
    • Je suis sorti de chez moi à 6h du matin. En arrivant à mon bureau, j’ai sorti mon ordinateur portable de mon cartable et je me suis mis à travailler.
    • Je suis descendu(e).
    • Il a descendu la valise.
  • All reflexive verbs are conjugated with Être.
    • Il s’est réveillé tôt.
    • Ils se sont retirés.
    • Elles se sont battues.
  • Passive form is always built with Être.
    • Son message est reçu.
    • Ce poème a été récité en classe.
    • Ces paroles seront chantées à l’occasion du nouvel an.

List with verbs conjugated with ÊTRE:

  • aller/venir
  • entrer/sortir
  • passer par/retourner
  • monter/descendre
  • tomber/rester
  • arriver/partir
  • naître/mourir
  • + all these verbs with prefixes: revenir, parvenir, survenir, intervenir, rentrer, ressortir, repasser, remonter, redescendre, retomber, repartir, renaître, ….

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